Johnny Chan er en av de mest kjente spillerne i sin tid, og er fortsatt anerkjent som en av de beste allroundspillerne. Han vant ikke bare turneringer i Texas Hold’em, men også i pokervarianten Omaha og Draw Poker. Johnny Chan ble også innlemmet i Poker Hall of Fame i 2002.

Johnny Chan fikk sin inspirasjon og lidenskap til å bli pokerspiller i en bowlinghall. Han har spilt inn mer enn 5 millioner dollar i pokerturneringer, og har også vunnet mange premiepotter i vanlig spill, men livet hans har ikke alltid vært preget av rikdom og berømmelse. Chan ble født i Canton i Kina, men foreldrene flyttet til Hong Kong da han var seks år gammel. Fire år senere flyttet familien til USA, der de startet en restaurant. Chan snakket lite engelsk da han kom til USA, og måtte lære seg både språket og kulturen.

Lærte seg poker i bowlinghallen

Men han lærte seg raskt å spille bowling, og når han ikke hjalp til i restauranten, dro han til bowlinghallen for å spille. Det var i bowlinghallen Chan oppdaget sin lidenskap for poker. Han begynte å spille om småpenger sammen med vennene sine, men etter hvert begynte han å spille om større potter, og ble med på undergrunnsspillingen i familiens restaurant. Men da han begynte å vinne altfor mye, ble han kastet ut av spillet.

 

En evig runddans med vinn-tap-vinn

Som sekstenåring bestemte Chan seg i følge hans egen biografi på hans hjemmeside for å dra til Las Vegas og spille der. Han ble med på et ulovlig spill, der han forvandlet en 500 dollar stor innsats til 20 000 dollar på bare én kveld. Dessverre tapte han pengene igjen neste kveld, noe som skulle bli et vanlig mønster i pokerkarrieren hans. Og i stedet for å bli pokerspiller på heltid, valgte Chan å gå på college. Der studerte han administrasjon, og planen var at han skulle overta familierestauranten. Men poker fristet mer, og da han ble 21 år gammel sluttet han på skolen og flyttet til Las Vegas for å spille.

Pokerkarrieren gikk litt opp og ned. Noen ganger måtte han ta seg jobber i tillegg for å finansiere spillingen, men han ga aldri opp. I 1982 begynte han et nytt og sunnere liv. Han sluttet å røyke, spiste fornuftig, og spillet forbedret seg også. Samme år deltok han i The America’s Cup of Poker i Las Vegas, der han fikk tilnavnet ”the Orient Express” etter å ha slått ut 13 av 16 spillere på bare en halvtime. Han vant turneringen, og har vunnet hele 10 WSOP armbånd. Chan ble blant annet kjent for appelsiner. Han pleide å ha med en appelsin ved bordet, som luktfrisker.

En vedvarende innvirkning på pokerverdenen

Chan fortsetter å påvirke pokerverdenen. Da Johnny Chan begynte å spille poker, fantes det relativt få asiatiske pokerspillere. Han har vært mentor for andre spillere, og han var også aktiv sporadisk som spiller etter 2000, som man kan se i et intervju med Chan fra 2011. Målet hans er å åpne et eget kasino en dag. I 2011 var Chan ett av de største navnene av deltakerne i APPT i Macau, hvor han gjorde en særdeles god figur ved pokerbordet. APPT er en stor turnering som holdes i Seoul og Macau. Det er blant annet mulig å kvalifisere seg til turneringene gjennom satellitt-turneringer hos PokerStars nettkasino. Da kan man vinne en premiepakke som inkluderer innkjøp til hovedturneringen og reiseutgifter.